A entrada a New Balance no game, tirando um pouco da emoção de lado

   04/01/2013

       É oficial: a New Balance, aquela, famosa por seus tênis confortáveis e com style diferenciado, está fazendo tênis de skate. O lançamento oficial para a imprensa foi no dia 03/01/2012, e eu pude acompanhar toda a movimentação do release através da página do Facebook da revista eletrônica Ripped Laces.

     As fotos que a RL apresentou mostravam Jamie Thomas, um painel de apresentação e, mais tarde, mostravam alguns modelos que a New Balance teria apresentado na ocasião. Antes disso, a New Balance já tinha colocado no ar o site “New Balance Numeric” que é o nome da linha de skate da marca. Em um site curto que continha apenas a home, contato e um link chamado “Press-release” os responsáveis apresentaram uma carta contendo informações a cerca de quem trabalhava para a marca e de quais seus propósitos. Vamos à ela:

NEW BALANCE ENTERS SKATE FOOTWEAR MARKET THROUGH PARTNERSHIP WITH BLACK BOX DISTRIBUTION AND CREATIVE DIRECTION BY WESTLIFE

Boston, MA – December 10, 2012 – Boston-based New Balance announced today that it will enter the skate footwear market through a license agreement with Black Box Distribution of Carlsbad, CA. Branded as New Balance Numeric® or NB#® Black Box will produce and market performance footwear and apparel for skateboarding. New Balance Numeric will combine the unique requirements of skateboarders with New Balance’s heritage of product excellence through comfort, fit, quality and technical materials.

“New Balance is proud to partner with Black Box on the New Balance Numeric skate footwear initiative,” says Rob DeMartini, President & CEO at New Balance. “As one of the most authentic and talented skate companies in the industry, Black Box offers industry knowledge and a strong commitment to skate specialty retailers that matches well with our 107-year-old tradition of delivering technical design-forward performance products for athletes.”

“I have always found the heritage and integrity of New Balance inspirational, therefore it’s truly an honor for Black Box to partner with New Balance on the New Balance Numeric project,” says Jamie Thomas, Black Box company founder and professional skateboarder.

New Balance Numeric will officially debut at the Agenda Trade show in Long Beach, California on January 4th, 2013 where team announcements and additional marketing plans will be revealed. New Balance Numeric will be available in the U.S. and Canada starting in July 2013 through specialty skateboard and action sports retailers only.

For the creative direction and design of New Balance Numeric, Black Box has partnered with Los Angeles based Westlife Distribution, to ensure the collection will bring a distinct new perspective to the skateboarding market.

“The vision for New Balance Numeric is to bring something unique to skateboarding. We combine the East Coast heritage and supreme workmanship of New Balance with the West Coast lifestyle and culture of Skateboarding,” says Michael Akira West, President & CEO at Westlife Distribution.

For additional information please see http://www.newbalancenumeric.com.

     Na carta, em inglês, a primeira informação é a respeito da parceria com a Black Box Dist., que, para quem não sabe, tem como dono Jamie Thomas. Jamie diz: “sempre me inspirei no patrimônio e na integridade da New Balance, por isso, é uma honra que a Black Box faça essa parceria com a marca e o projeto New Balance Numeric”. Quando existe dinheiro envolvido, o discurso fica bonito.

     A dúvida que fica no ar, neste momento, é em relação à outra companhia de tênis que a Black Box tem no cardápio, a Fallen Footwear. Até o fechamento desta matéria, não consegui maiores informações do futuro da marca, se ela continuará com seu time e com a fábrica ou se ambos migrarão para o projeto New Balance Numeric. Particularmente, torço para que a Fallen ainda exista e seja verdadeira ao seu espírito inicial: skateboarding.

     Passada a emoção negativa inicial (que pelo menos eu tive) daquele pensamento “uma companhia que não é de skate, entrando no nosso mercado”, agora é hora de pensar no futuro. Ok, é mais uma Nike e mais uma Adidas, sim, é. Mas, se seguir no mesmo caminho dessas marcas, é um bom jeito de se trabalhar. Entrar no mundo do skate não é o problema, no meu ponto de vista. O problema está em não agregar ao mercado e, principalmente, aos skatistas. Não basta, apenas, vender tênis. Tem que apoiar as cenas, promover eventos e injetar uma boa carga de ânimo no game, seja ela financeira ou de outro tipo.

     O approach inicial da New Balance, para mim, foi fundamental. A parceria com a Black Box trouxe credibilidade aos negócios. Muitos podem ver como “Jamie Thomas está se vendendo”, mas, querendo ou não, negócios são negócios e o nosso mercado está crescendo. Além do Chief, a New Balance trouxe como carro-chefe do time, ninguém mais, ninguém menos que PJ Ladd, o que, com certeza, vai trazer fãs e adeptos à marca.

     A New Balance não é uma marca de skate, disso não tenha dúvida. Se você não concorda com a entrada da marca no game, simplesmente não compre. Mas não adianta não comprar New Balance e comprar Nike ou Adidas, seria contraditório. Apoio a ideia de ser verdadeiro às marcas de skate, mas é preciso entender que os tempos estão mudando e o mercado está crescendo.

     O negócio agora é esperar para ver o que de diferente a marca vai trazer ao mercado. Os tênis foram apresentados e, pra falar a verdade, parecem tênis de outras marcas, apenas com o logo N do lado. Nada de diferente. A tecnologia “insole” e de fabricação podem ser o diferencial, mas até agora, nada de novo. Vamos esperar o que mais vêm por aí em 2013 da New Balance Numeric.

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